Die exklusiven Patienten in diesem Reha-Zentrum sind keine Menschen


Dunedin

Ja, das Zentrum dieser Gesundheitseinrichtung ist nicht für Menschen. Diejenigen, die hier versorgt werden, sind die Pinguine.

Zäh und wild, so werden die Gelbaugenpinguine von denen beschrieben, mit denen sie ihre Tage verbringen. Sie lieben das niedliche Tier sehr.

Es wird lokal hoiho genannt, was auf Māori „gesprächiger Pinguin“ bedeutet. Der Gelbaugenpinguin ist die größte Pinguinart, die auf dem neuseeländischen Festland lebt und brütet.

„(Sie sind) nicht so niedlich und süß, wie sie scheinen. Sie können einem eine wirklich harte Ohrfeige verpassen“, sagt Jason van Zanten, Naturschutzmanager am Penguin Place auf der neuseeländischen Otago-Halbinsel.

Aber die Bevölkerung ist in den letzten 30 Jahren dramatisch zurückgegangen. Das liegt an der zunehmenden Bedrohung durch Raubtiere, Klimawandel und Krankheiten.

„In den letzten etwa zehn Jahren haben wir etwa drei Viertel der Bevölkerung verloren“, sagte van Zanten.

Neuseeländischer GelbaugenpinguinPenguin Place Neuseeland (Foto: CNN)

Mit etwa 3.000 erwachsenen Individuen in freier Wildbahn ist er eine der am stärksten gefährdeten Pinguinarten der Welt.

Jetzt kommen Naturschützer zusammen, um die Art zu retten. Penguin Place, wo van Zanten arbeitet, bietet Hoiho einen Platz zum Ausruhen.

Diese Pinguine können sich auch in unmittelbarer Nähe erholen. Das Wildlife Hospital Dunedin behandelt Verletzte und Schwerkranke.

Dieses Pinguinparadies befindet sich in einem Wettlauf gegen die Zeit, um eine schnell schrumpfende Population zu retten. Sie wollen, dass die Pinguine ums Überleben kämpfen.

Während Penguin Place ein Zufluchtsort für alle kranken und hungernden Vögel ist, einschließlich anderer Pinguinarten, machen Hoiho die Mehrheit der behandelten Patienten aus.

Das Zentrum wurde 1985 gegründet, als der ortsansässige Farmer Howard McGrouther etwa 150 Morgen seines Landes umzäunte. Er will sich um die acht Gelbaugenpinguinpaare kümmern, die auf seinem Grundstück nisten.

McGrouther richtete ein Rehabilitationszentrum ein und begann auch mit der Neupflanzung einheimischer Bäume, die zuvor für die Landwirtschaft gefällt worden waren. van Zanten begann als Hilfsarbeiter im Zentrum zu arbeiten, Rasen zu mähen und Wartungsarbeiten durchzuführen, und überwacht nun den Betrieb.

Das Zentrum wurde bis zum Ausbruch der Covid-19-Pandemie vollständig vom Tourismus finanziert. Wenn es für die Öffentlichkeit geschlossen werden soll, erfolgt die Finanzierung durch die Regierung über das Naturschutzministerium.

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